Operar con maíz

El maíz es uno de los granos más versátiles y complejos del mundo. Estados Unidos es el mayor productor de maíz y, según estimaciones, su cosecha de granos en 2013 alcanzó un volumen récord de 13 990 millones de bushels, donde cada bushel equivale a 25,4 kilos o a 0,0254 toneladas. China y Brasil son respectivamente el segundo y el tercer mayor productor de maíz. El maíz es un bien alimenticio básico en todo el mundo, que se utiliza para todo, desde alimento para los animales a sirope de maíz en alimentos procesados o como fuentes de energía, entre otros.

Factores que influyen en los precios del maíz

  • De marzo a septiembre, los precios se ven fuertemente influenciados por las expectativas de suministro del mercado. Las expectativas se basan en la cantidad de hectáreas plantadas y en el rendimiento previsto, que se basa en las condiciones climáticas y en el progreso del cultivo, sobre los que el Ministerio de Agricultura de EE. UU. informa semanalmente. Las expectativas pueden cambiar rápidamente y conducir a precios volátiles.
  • En un año medio, un tercio de la cosecha de maíz de EE. UU. se dedica a la producción de biocombustible. La Agencia de Protección Medioambiental de EE. UU. (EPA por sus siglas en inglés), parte de una política energética más amplia, exige ahora aumentar el uso del maíz para etanol. Esto puede impulsar el alza o la baja de los precios, en función del rendimiento de la cosecha de maíz en una temporada específica.
  • Unas condiciones meteorológicas anómalas pueden ser la causa de una producción de maíz inferior a la prevista, así como del aumento en la demanda y en el precio. En caso de excedentes, el precio baja. Por consiguiente, los operadores deben prestar especial atención a las condiciones meteorológicas y a sus efectos en el rendimiento de las cosechas de maíz.
  • Los agricultores de China, Sudamérica y Ucrania dedican más hectáreas al maíz. Los operadores deben tener en cuenta si la demanda aumentará para satisfacer un mayor suministro y cómo esto influirá en los precios.

Quienes deseen comerciar con maíz deben estar atentos a los numerosos factores que pueden influir en los precios.

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